Sunday, December 18, 2016

Οι πολικές αρκούδες μεταναστεύουν!

 Στο Κάκτοβικ της Αλάσκας όλο και πιο πολλές πολικές αρκούδες εμφανίζονται να περιφέρονται στο χωριό, γεγονός που φυσικά προσελκύει εκατοντάδες τουρίστες, που επισκέπτονται την περιοχή για να τις δουν.
Τη νύχτα, το να περπατήσει κανείς στο χωριό είναι αρκετά παράτολμο και επικίνδυνο και γι’ αυτό το λόγο οι αστυνομικές αρχές αναγκάζονται να τις κυνηγήσουν και να τις διώξουν μακριά.



Η δυνατότητα που έχουμε να δούμε από τόσο κοντά τις πολικές αρκούδες μάς κάνει να νιώθουμε ότι σίγουρα αυτό το είδος αποκλείεται να είναι υπό εξαφάνιση. Στην πραγματικότητα, όμως, οι αρκούδες αυτές αναγκάζονται να μεταναστεύσουν εξαιτίας της κλιματικής αλλαγής. Πιο συγκεκριμένα, η θάλασσα, στην οποία στηρίζονται για να κυνηγήσουν φώκιες και να επιβιώσουν, υποχωρεί όλο και περισσότερο.
Φαίνεται ότι η Αρκτική υπερθερμαίνεται με ρυθμό διπλάσιο από αυτόν του υπόλοιπου πλανήτη. Μάλιστα, το Νοέμβριο του 2016, παρατηρήθηκε ότι η έκταση των πάγων της Αρκτικής θάλασσας ήταν χαμηλότερη από οποιαδήποτε άλλη χρονιά. Όσο όμως υπερθερμαίνεται η Αρκτική θάλασσα και λιώνουν οι πάγοι, τόσο υποχωρούν και οι πολικές αρκούδες. Με άλλα λόγια, οι πολικές αρκούδες θα εξακολουθήσουν να είναι είδος υπό εξαφάνιση, όσο οι πάγοι της Αρκτικής θάλασσας λιώνουν.


Με την κλιματική αλλαγή, η άνοιξη και κατ’ επέκταση το λιώσιμο των πάγων έρχονται νωρίς, ενώ το φθινόπωρο καθυστερεί με αποτέλεσμα να καθυστερεί και το πάγωμα των θαλασσών. Οι πάγοι κάποτε ήταν εμφανείς από το Κάκτοβικ, πλέον όμως η άκρη του πάγου βρίσκεται κάτω από τη θάλασσα, με αποτέλεσμα οι αρκετές φώκιες που υπάρχουν να βρίσκονται μακριά από την ακτή, απ’ όπου θα μπορούσαν οι πολικές αρκούδες να τις κυνηγήσουν. Επομένως, οι πολικές αρκούδες προτιμούν να περιφέρονται στην ξηρά, παρά να μένουν στους ελάχιστους εναπομείναντες πάγους, όπου το να βρουν τροφή είναι πλέον πολύ δύσκολο. Αυτό σημαίνει βέβαια πως οι πιθανότητες να επιβιώσουν τα ζώα αυτά είναι ελάχιστες.


Το γεγονός αυτό έχει προσελκύσει φωτογράφους της άγριας φύσης, δημοσιογράφους και τουρίστες. Το 2015, έφτασαν στο Κάκτοβικ της Αλάσκας περί τους 1.200 επισκέπτες για να δουν τις πολικές αρκούδες. Όλοι τους εντυπωσιάζονται από αυτά τα επιβλητικά ζώα και ο φόβος της εξαφάνισής τους ολοένα και εντείνεται.
Πόσο μπορεί μια πολική αρκούδα να αντέξει στην ξηρά χωρίς τροφές πλούσιες σε λιπαρά, όπως αυτά που προσφέρουν οι φώκιες;

Μήπως ήρθε η ώρα να ακούσουμε τι μας λέει η φύση γύρω μας;