Thursday, August 30, 2018

Αποχαιρετούμε το καλοκαίρι από την Ελαφόνησο


Τελευταίες ημέρες του καλοκαιριού και αποφασίσαμε να το αποχαιρετίσουμε και να ευχηθούμε καλό φθινόπωρο με μια τελευταία (;) βουτιά στα κρυστάλλινα νερά της Ελαφονήσου!
Γεωγραφικά η Ελαφόνησος βρίσκεται στο νοτιοανατολικό άκρο της Πελοποννήσου, ανήκει στο νομό Λακωνίας και έχει έκταση μόλις 19 τετ. χλμ..
Το όνομά της η Ελαφόνησος το οφείλει στο πλούσιο κυνήγι που υπήρχε στην περιοχή από την αρχαιότητα, καθώς, όπως αναφέρεται και από τον Παυσανία, πολλά ήταν τα ιερά της Αρτέμιδος στην περιοχή και πιο συγκεκριμένα από την ύπαρξη πλήθους μικρόσωμων ελαφιών κόκκινου χρώματος. Άλλωστε και το διάσημο άγαλμα της Θεάς Αρτέμιδος στο Μουσείο του Λούβρου, που κρατά ένα τέτοιο ελάφι, έχει βρεθεί στην ευρύτερη περιοχή.
Η Ελαφόνησος διαθέτει μοναδικό φυσικό πλούτο, εξαιρετικά τοπία και παραλίες που μπορείτε να απολαύσετε, ναούς ιστορικής σημασίας, χτισμένους στα ερείπια βυζαντινών και παλιότερων χτισιμάτων, σημαντική λαογραφία βασισμένη στη ναυτική παράδοση του τόπου, αλλά και καλά κρυμμένα υποθαλάσσια μυστικά.
Στην περιοχή Φουντιάνικα μπορείτε να απολαύσετε ένα πανέμορφο τοπίο. Μέσα σε μια εικόνα συνυπάρχουν από τη μια το σύμβολο του πανάρχαιου πολιτισμού, η νησίδα Παύλο Πέτρι και ο αγέρωχος Κάβο Μαλιάς από την άλλη.
Στο κέντρο του νησιού, η Βάρδια, είναι το ψηλότερο σημείο της Ελαφονήσου. Από εδώ θα θαυμάσετε το όμορφο τοπίο από το Σαρακήνικο και το Στενό της Ελαφονήσου έως τα Κήθυρα και την περίφημη Χερσόνησο του Μαλέα.
Στην περιοχή της Λεύκης βρίσκεται η διεθνώς φημισμένη παραλία του Σίμου. Την παραλία χωρίζει το Σαρακήνικο δημιουργώντας δύο όρμους, τον όρμο του Σαρακήνικου και τον όρμο του Φράγκου. Η ατέλειωτη παραλία του Σίμου διαθέτει αμμουδιά με ψιλή χρυσή άμμο και αμμόλοφους στο εσωτερικό της, ενώ το δάσος με τα θαλασσόκεδρα απλώνεται σε μεγάλη έκταση και ενώνει τις δύο παραλίες.
Λίγο ανατολικότερα του Σίμου και απέναντι από το Κάβο Μαλιά, βρίσκεται ο όρμος της Λεύκης, μια μικρή παραλία που συνδυάζει τη λεύκη άμμο με τα βράχια, νερά με πλούσιο βυθό και πανέμορφες σμαραγδένιες αποχρώσεις.
Στην περιοχή Κάτω Νησί και απέναντι από τις ακτές της Μάνης, θα βρείτε την παραλία της Παναγίας. Πρόκειται για μεγάλη αμμώδη παραλία με βαθιά καταγάλανα νερά. Κατά μήκος της υπάρχουν σπάνιοι αμμόλοφοι και δάσος από θαλασσόκεδρα. Χαρακτηριστικό της παραλίας είναι τα γνωστά «νησιά της Παναγίας», οι τρεις νησίδες, Κασέλα, Πρασονήσι και Λεφτό νησί.
Απέναντι από την Ελαφόνησο βρίσκονται δύο ακόμη παραλίες, αυτή της Πούντας και η μικρότερη του Παυλοπετριού, ακριβώς απέναντι από την νησίδα «Παύλο Πέτρι». Στο σημείο αυτό συνιστάται η ιδιαίτερη προσοχή από τους επισκέπτες, αφού ο βυθός από την παραλία μέχρι και τη νησίδα φιλοξενεί τη βυθισμένη πολιτεία, ένα εξαιρετικής σημασίας υποθαλάσσιο μνημείο.
Τέλος, στην ίδια περιοχή και πιο πέρα από την παραλία του Παυλοπετριού, βρίσκεται το Χαμόκυλο, που γειτνιάζει με τη λίμνη Στρογγύλη, τον υγροβιότοπο της Ελαφονήσου. Πρόκειται για ένα πανέμορφο σημείο με ιδιαίτερο οικολογικό ενδιαφέρον, αφού από τη μία πλευρά βρέχεται από τη λίμνη και από την άλλη από τη θάλασσα.
Επιλέγουμε λοιπόν την Ελαφόνησο για να απολαύσουμε τις τελευταίες ημέρες του καλοκαιριού γεμίζοντας τις μπαταρίες μας κάνοντας μακροβούτια στα καθαρά και κρυστάλλινα νερά, που είναι σαν να βγήκαν από φωτογραφίες τροπικών νησιών και απολαμβάνοντας την τοπική κουζίνα που αποτελείται κυρίως από φρέσκα και καλομαγειρεμένα ψάρια.

Thursday, August 16, 2018

Επιλέγοντας Erasmus Placement!


Όλοι μας, κάποια στιγμή, κατά τη διάρκεια των φοιτητικών μας χρόνων ακούσαμε από φίλους, γνωστούς και συμφοιτητές να μιλάνε για το Erasmus Placement. Και σίγουρα όλοι μας ακούσαμε για αρκετούς που έλαβαν μέρος σε αυτό. Ακούγοντας Erasmus Placement το μυαλό μας σίγουρα ταξιδεύει σε διάφορες χώρες. Καταλαβαίνουμε ότι αυτό συνδέεται άμεσα με τις σπουδές μας και ξέρουμε αυτόματα ότι χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Ένωση, η οποία καλύπτει τα έξοδά μας σε ένα μεγάλο μέρος.

Ας δούμε, όμως, λίγο πιο αναλυτικά, τι είναι το Erasmus Placement;
Το πρόγραμμα Erasmus Placement είναι ένα πρόγραμμα της Ευρωπαϊκής Ένωσης για πρακτική άσκηση φοιτητών. Η πρακτική άσκηση μπορεί να πραγματοποιηθεί σε όλες σχεδόν τις ευρωπαϊκές χώρες για διάστημα 3 έως 12 μηνών. Οι φοιτητές μπορούν έτσι να εργαστούν σε μια εταιρία, ένα πανεπιστήμιο, ένα ερευνητικό κέντρο ή σε έναν άλλο οργανισμό στο εξωτερικό και να αποκτήσουν επαγγελματική εμπειρία. Η πρακτική άσκηση αναγνωρίζεται ως μέρος των σπουδών, ενώ παράλληλα παρέχεται και μερική χρηματοδότηση.
Βεβαίως, αν και το Erasmus Placement ανήκει στην ίδια κατηγορία προγραμμάτων διά βίου μάθησης της Ευρωπαϊκής Ένωσης με το Erasmus, είναι πολύ διαφορετικό από αυτό. Το Erasmus αποτελεί πρόγραμμα σπουδών σε αντίστοιχο κλάδο και πανεπιστήμιο με αυτό που φοιτά ο εκάστοτε σπουδαστής. Εμπεριέχει μαθήματα, εργασίες και εξετάσεις και αντιστοιχεί στο εξάμηνο σπουδών που διανύει ο φοιτητής.
Από την άλλη, το Erasmus Placement, όπως προαναφέρθηκε, είναι η πρακτική άσκηση, όπου ο φοιτητής επιλέγει μια άλλη χώρα από τη χώρα σπουδών του για να την πραγματοποιήσει.
Δεκτοί γίνονται προπτυχιακοί, μεταπτυχιακοί ή διδακτορικοί φοιτητές ΑΕΙ ή ΤΕΙ. Στην περίπτωση των προπτυχιακών φοιτητών, συνήθως προτιμούνται φοιτητές 2ου έτους ή ανώτερου. Erasmus Placement μπορούν να κάνουν φοιτητές ανεξάρτητα από το αν η πρακτική άσκηση είναι υποχρεωτική στο πρόγραμμα σπουδών τους. Προαπαιτούμενο είναι, φυσικά, οι ασκούμενοι να ξέρουν οπωσδήποτε μία ξένη γλώσσα, συνήθως αγγλικά.
Στην περίπτωση που κάποιος φοιτητής ενδιαφέρεται να πραγματοποιήσει πρακτική άσκηση στα όργανα της Ευρωπαϊκής Ένωσης, πρέπει να γνωρίζει ότι αυτό δεν γίνεται μέσω Erasmus Placement, αφού η ίδια η Ευρωπαϊκή Ένωση προκηρύσσει δύο φορές το χρόνο πρακτική άσκηση στους φορείς της.

Τι κερδίζει ο φοιτητής από την εμπειρία του Erasmus Placement;

Επιλέγοντας το Erasmus Placement για πρακτική άσκηση, επιλέγει κανείς να αποκτήσει την πρώτη του, σχετική με το πεδίο σπουδών του, εργασιακή εμπειρία σε χώρα της Ευρωπαϊκής Ένωσης.
Μάλιστα, πριν την έναρξη του Erasmus Placement, ο φοιτητής έχει συμφωνήσει με τον υπεύθυνο καθηγητή σχετικά με τα καθήκοντα και τις δεξιότητες που θα αποκτήσει ο τελευταίος στη διάρκεια της πρακτικής άσκησης. Αυτή η συμφωνία είναι επίσημη και υπογεγραμμένη (ως ένα επίσημο έγγραφο που λέγεται Training Agreement). Έτσι, γυρνώντας από το Erasmus Placement, αναγράφεται η πρακτική άσκηση στην αναλυτική βαθμολογία του φοιτητή.
Βεβαίως, το πρόγραμμα αυτό της Ευρωπαϊκής Ένωσης προσφέρει ένα πολύτιμο προβάδισμα των συμμετεχόντων όσον αφορά στη μετέπειτα επαγγελματική τους σταδιοδρομία. Σίγουρα το να ζεις και να εργάζεσαι σε μια ξένη χώρα, πέρα από τα θετικά, όπως το ότι μαθαίνεις έναν καινούριο τόπο και μια διαφορετική κουλτούρα, έχει και αρκετές δυσκολίες. Ο φοιτητής καλείται να προσαρμοστεί τόσο στο περιβάλλον εργασίας όσο και στους ρυθμούς της εκεί ζωής, γεγονός που τον γεμίζει με παραπάνω εφόδια από αυτά της εργασίας.
Τέλος, το σημαντικότερο όλων είναι ότι πραγματοποιώντας πρακτική άσκηση στο εξωτερικό ο φοιτητής αποκτά αυτοπεποίθηση και πάθος για το αντικείμενό του, αφού πλέον το βλέπει εκ των έσω. Κάνει πράξη τις θεωρίες που έχει μάθει κατά τη διάρκεια των σπουδών του και αναλαμβάνει projects μαζί με άλλα άτομα του ίδιου χώρου, μαθαίνοντας έτσι να συνεργάζεται και να αναλαμβάνει πρωτοβουλίες.

Το Erasmus Placement, λοιπόν, σίγουρα, αποτελεί μια συναρπαστική πρόκληση που κάθε φοιτητής είναι καλό να τολμήσει!

Thursday, August 9, 2018

Εκτόξευση των ποσοστών ανακύκλωσης στον Διεθνή Αερολιμένα Αθηνών!

Δεν διαθέτουμε απλά ένα από τα πιο καλαίσθητα και πολύ καθαρά αεροδρόμια, παγκοσμίως, αλλά και ένα αεροδρόμιο που δείχνει με πολλούς τρόπους σεβασμό προς το περιβάλλον.
Η εταιρεία αεροδρομίου, συμμετείχε από σύστασή της ενεργά στον εορτασμό της Παγκόσμιας Ημέρας Περιβάλλοντος κατά τον Ιούνιο. Και φέτος, διοργανώθηκε διαγωνισμός ανακύκλωσης για τους εργαζομένους της αεροδρομιακής κοινότητας, συνεισφέροντας στην καταπολέμηση της μόλυνσης από τα πλαστικά απορρίμματα και ενισχύοντας το πρόγραμμα ανακύκλωσης. Παράλληλα, σε μια συμβολική αρχική κίνηση, στους χώρους εργασίας των υπαλλήλων της εταιρείας, καταργήθηκε η χρήση όλων των πλαστικών ειδών εστίασης μιας χρήσης, τα οποία αντικαταστάθηκαν με φιλικά προς το περιβάλλον υλικά.
Ο Διεθνής Αερολιμένας Αθηνών έχει αναπτύξει ένα ολοκληρωμένο σύστημα για τη διαχείριση όλων των απορριμμάτων που παράγονται στο Αεροδρόμιο, το οποίο στηρίζεται στην αρχή «Ο Ρυπαίνων Πληρώνει», προωθεί τη διαλογή στην πηγή και παρέχει οικονομικά κίνητρα στα Τρίτα Μέρη του Αεροδρομίου για την ανακύκλωση.
Αξίζει να σημειωθεί ότι από το 3% του ποσοστού ανακύκλωσης του αεροδρομίου το 2001, το 2017 έφθασε σε πάνω από 60%.
Περαιτέρω ενέργειες του Διεθνούς Αερολιμένα Αθηνών για την προστασία του περιβάλλοντος και προς την βιώσιμη ανάπτυξη αφορούν στην Κλιματική Αλλαγή, στη Βιοποικιλότητας, στις Περιβαλλοντικής Εκπαίδευσης και άλλους τομείς.

Μερικές από τις πρωτοβουλίες ενδεικτικά είναι:
1. Υλοποίηση Σχεδίου Δράσης για την Κλιματική Αλλαγή με αποτέλεσμα τη μείωση του αποτυπώματος άνθρακα του Διεθνούς Αερολιμένα Αθηνών περισσότερο από 40% από το 2005 μέχρι σήμερα.
2. Πιστοποίηση του Συστήματος Διαχείρισης Ενέργειας σύμφωνα με τις απαιτήσεις του διεθνούς προτύπου ISO 50001.
3. Πιλοτική εφαρμογή μέσω του προγράμματος «Η Ψηφιακή Πύλη ΙΙ: Πρόκληση Καινοτομίας στον Αερολιμένα», «έξυπνων κάδων» απορριμμάτων αυξάνοντας την περιβαλλοντική ευαισθητοποίηση του προσωπικού του Διεθνούς Αερολιμένα Αθηνών.
4. Επαναπιστοποίηση του Συστήματος Περιβαλλοντικής Διαχείρισης σύμφωνα με τη νέα έκδοση του προτύπου ISO 14001:2015.
5. Επιβράβευση των σχολείων του Δήμου Σπάτων-Αρτέμιδος για την ενεργή συμμετοχή των μαθητών στο Πρόγραμμα Ανακύκλωσης του Διεθνούς Αερολιμένα Αθηνών, προσφέροντας εκπαιδευτικό υλικό και υποστηρίζοντας περιβαλλοντικές δραστηριότητες. Το 2017 οι μαθητές ανακύκλωσαν 7 τόνους χαρτιού ενώ από το 2005 μέχρι σήμερα η ανακύκλωση ξεπερνά τους 81 τόνους.
6. Συνέχιση για 2η χρονιά του προγράμματος περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης των μαθητών που κατοικούν στην περιοχή των Μεσογείων. Το πρόγραμμα περιλαμβάνει παρουσιάσεις και περιηγήσεις σε μαθητές Λυκείου των όμορων Δήμων, σε χώρους του Αεροδρομίου που σχετίζονται με το περιβάλλον και τον πολιτισμό, όπως είναι ο κινητός σταθμός μέτρησης περιβαλλοντικών παραμέτρων, το Φωτοβολταϊκό Πάρκο, η Έκθεση Αρχαιολογικών Ευρημάτων, το Κέντρο Επεξεργασίας Λυμάτων κ.α. Από την αρχή του σχολικού έτους 2017-2018 έχουν πραγματοποιηθεί 18 επισκέψεις με την συμμετοχή 803 μαθητών και των καθηγητών τους, ενώ το πρόγραμμα θα συνεχιστεί και την επόμενη σχολική χρονιά.
7. Εφαρμογή εκπαιδευτικού προγράμματος για 3η συνεχόμενη χρονιά σε συνεργασία με την ΜΚΟ ΜΕΣΟΓΕΙΟΣ ΣΟΣ σε τοπικά σχολεία, με σκοπό την ευαισθητοποίηση των μαθητών σε θέματα διαχείρισης νερού. Μέχρι το τέλος του 2017 πάνω από 3.500 μαθητές συμμετείχαν και επιμορφώθηκαν σχετικά με την ορθολογική διαχείριση αυτού του πολύτιμου φυσικού πόρου.
8. Χορηγία υποτροφιών, για 15η χρονιά, σε 2 μεταπτυχιακούς φοιτητές του Πανεπιστημίου Αιγαίου (Τμήμα Περιβάλλοντος), ενθαρρύνοντας και ενισχύοντας την ακαδημαϊκή έρευνα στον τομέα της προστασίας του περιβάλλοντος.

Wednesday, August 8, 2018

Ηλιοχώρι Ιωαννίνων: γιατί το καλοκαίρι δεν σημαίνει απαραίτητα νησί!

Το Ντομπρίνοβο (Ηλιοχώρι) είναι ένα από τα Βλαχοχώρια του Ζαγορίου και διοικητικά ανήκει στον Δήμο Τύμφης.
Βρίσκεται 70 περίπου χιλιόμετρα βορειοανατολικά των Ιωαννίνων, στις πλαγιές του όρους Τύμφη, με υψόμετρο περίπου 900μ.  μέσα στην καταπράσινη φύση.
Το πότε ακριβώς κτίσθηκε το χωριό, δεν μπορεί να προσδιορισθεί.
Από ευρήματα και προφορικές μαρτυρίες φαίνεται ότι είναι δημιούργημα της συνένωσης πολλών μικρών συνοικισμών που προϋπήρχαν στην περιοχή.
Δεν είναι δυνατόν να εξακριβωθεί το πότε συνέβη αυτό αν και τα ευρήματα στην περιοχή, μας πάνε πολύ παλιά πίσω, σε χρόνους προελληνικούς όπως μαρτυρούν άλλωστε και τα λείψανα πελασγικών κτισμάτων στην θέση «Ρασιανιά».
Για διαφόρους λόγους (π.χ. εξαιτίας της έλλειψης πόσιμου νερού σε ορισμένα μέρη) οι κάτοικοι αυτών των περιοχών σταδιακά εγκαταστάθηκαν στην σημερινή τοποθεσία του χωριού.
Γνωρίζουμε πάντως ότι στα μέσα του 14ου αιώνα στο χωριό κτίζεται το μοναστήρι της Παναγίας, από Κρητικούς μοναχούς.
Το 1431, η Τουρκική καταγραφή καταχωρεί στα μητρώα της το χωριό ως κόμη με 1180 κατοίκους.
Και στους επόμενους αιώνες το Νομπρίνοβο βρίσκεται σε ανάλογη άνθηση.
Χαρακτηριστικό της σπουδαίας κοινωνικής οργάνωσης που υπήρχε στο χωριό εκείνη την εποχή, είναι ένα έγγραφο που ανέφερε την συμφωνία του χωριού με έναν γιατρό από τις Πάδες.
Σύμφωνα με αυτό το συμφωνητικό, το χωριό θα κατέβαλε μίσθωμα για έναν χρόνο στον γιατρό ώστε να παρέχει στους κατοίκους του δωρεάν περίθαλψη. Η φαρμακευτική αγωγή θα χρεωνόταν στους ίδιους τους κατοίκους. Το έγγραφο αυτό συντάχθηκε το 1616 και υπήρχε σύμφωνα με μαρτυρίες χωριανών ως το 1943, όταν οι Ναζί έκαψαν το χωριό.
Στο διάστημα του μεσοπολέμου στο χωριό η κατάσταση γίνεται πολύ δύσκολη και πολλοί κάτοικοι ξενιτεύονται.
Το χωριό αρχίζει να συρρικνώνεται για τα καλά και το 1940 αριθμεί μόλις 132 κατοίκους.
Λίγο πιο νωρίς, το 1927, «αποφασίζεται» η αλλαγή του ονόματος. Το Ντομπρίνοβο γίνεται πλέον Ηλιοχώρι.
Ο επερχόμενος Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος και η Γερμανική κατοχή δίνουν ακόμη ένα χτύπημα στο δοκιμαζόμενο Ηλιοχώρι.
Στις 18 Οκτωβρίου του 1943 οι Γερμανοί καίνε όλα τα χωριά της περιοχής.
Ο εμφύλιος πόλεμος  που ακολουθεί χειροτερεύει ακόμη περισσότερο την κατάσταση.
Πολλοί χωριανοί φεύγουν ως πολιτικοί πρόσφυγες από την πατρίδα τους και άλλοι ακολουθούν το «ρεύμα της εποχής», την αστυφιλία.
Άλλωστε το χωριό δεν έχει τίποτα να τους προσφέρει, τα πάντα καταστράφηκαν και όσα λίγα απέμειναν (κυρίως οικόσιτα ζώα), το καλοκαίρι του 1949 δημεύονται από τον Ελληνικό Στρατό.
Έτσι το 1951 στο χωριό καταγράφονται μόλις 52 κάτοικοι και είκοσι χρόνια αργότερα 49.
Μέσα σε εκατό χρόνια οι 1200 κάτοικοι του Ντομπρίνοβου έγιναν 49 και το χωριό ερημώνει.
Ο 21ος αιώνας άρχισε με ακόμη πιο ανησυχητικά μηνύματα αφού η επίσημη καταγραφή του 2001 βρίσκει το Ηλιοχώρι να αριθμεί μόλις 40 κατοίκους.
Το Ηλιοχώρι, ένα μικρό πανέμορφο ζαγοροχώρι με ιδιαίτερη ρυμοτομία, αμφιθεατρικά χτισμένο, κοιτάζει τον Βοιδομάτη ποταμό ενώ πίσω του βρίσκεται η εντυπωσιακή Βορεινή ορθοπλαγία της Γκαμίλα. Αλπικό τοπίο με την ηρεμία του δάσους μπροστά του και την ένταση της πιο εντυπωσιακής κορυφογραμμής στην Ελλάδα πίσω του. Ένα χωριό φημισμένο για τους καταρράκτες της "Μπάλτα ντι Στρίγκα".
Το μικρό χωριό του Ζαγορίου χάνεται μέσα στην πυκνή βλάστηση που καλύπτει τις πλαγιές της Τύμφης. Για να φτάσουμε στους καταρράκτες ακολουθήσαμε ένα πέτρινο κατηφορικό και καλά διατηρημένο μονοπάτι 1070 μέτρων. Είναι σε γενικές γραμμές ασφαλές, βατό και σε ορισμένα μόνο σημεία μπορεί να δυσκολέψει κάποιον που δεν είναι ιδιαίτερα συνηθισμένος σε πεζοπορίες. Κάποιες μικρές κατολισθήσεις αλλά και η φυσιολογική φθορά με το πέρασμα του χρόνου έχουν αφήσει το στίγμα τους με την μορφή κάποιων καθιζήσεων, που έχουν χαλάσει διάφορα σημεία και σκαλοπάτια του μονοπατιού.
Η διαδρομή είναι κουραστική αλλά μας αποζημιώνει η υπέροχη θέα των βουνών της Τύμφης και η κατάφυτη περιοχή! Η φύση πραγματικά οργιάζει και το πράσινο κυριαρχεί όπου και αν κοιτάξεις, καθώς κατηφορίζεις! Τα μέτρα σταδιακά μειώνονται και η προσμονή για τον τελικό προορισμό αυξάνεται κατακόρυφα.
Περί τα μισά της διαδρομής συναντούμε και το ξωκλήσι του Αγίου Αθανασίου, όπου μπορούμε να κάνουμε μια σύντομη στάση για ξεκούραση, αλλά και για να χαθούμε στη μοναδική θέα που προσφέρει το καταπράσινο τοπίο!
Καταλαβαίνουμε ότι βρισκόμαστε κοντά, αφού εκτός από το θρόισμα των φύλλων των δέντρων, πλέον μπορούμε να ακούσουμε και τα ορμητικά νερά που πέφτουν από ψηλά.
Μπροστά μας ανοίγονται δυο μονοπάτια, το ένα που κατευθύνεται προς τα πάνω και το άλλο που κατευθύνεται προς τα κάτω, αλλά όποιο και να διαλέξουμε να ακολουθήσουμε θα βρεθούμε στους πολυπόθητους καταρράκτες.
Ένας μεγάλος καταρράκτης, ο μεγαλύτερος, έριχνε με δύναμη από τα 25 περίπου μέτρα το νερό σε μια μεγάλη λίμνη, μια πισίνα με κρυστάλλινα, πεντακάθαρα νερά! Από εκείνο το σημείο η λίμνη τροφοδοτούσε ένα δεύτερο, μικρότερο καταρράκτη που με τη σειρά του έριχνε το νερό σε μια άλλη λιμνούλα, ένα επίπεδο χαμηλότερα! Ξανά, ένας ακόμη καταρράκτης δημιουργούνταν, ο οποίος με τη σειρά του έστελνε το νερό σε μια τρίτη πισίνα, η οποία και μετατρεπόταν σε ένα ορμητικό ρέμα.
Βέβαια, ακολουθώντας το μονοπάτι που πηγαίνει προς τα πάνω, θα βρεθούμε στον μεγαλύτερο από τους τρεις καταρράκτες που διαθέτει και την πιο εύκολα προσβάσιμη πισίνα. Το όνομά του; Κρυοπόταμος. Και μόλις βουτήξαμε στα κρυστάλλινα νερά της λίμνης του, καταλάβαμε γιατί ονομάστηκε έτσι! Το παγωμένο νερό μάς διαπερνά, αλλά μόλις αρχίζουμε να το συνηθίζουμε η αίσθηση είναι μοναδική.
Κι όπως όλα τα ωραία κάποτε τελειώνουν, έτσι και η εξόρμηση στους μαγευτικούς καταρράκτες έφτασε στο τέλος της. Η επιστροφή βέβαια στο χωριό είναι αρκετά κουραστική, αφού είναι ανηφορική, αλλά οι εικόνες που αντικρίσαμε μας κρατούν συντροφιά και μας δίνουν δύναμη!

Friday, July 27, 2018

Fredmun 2018: Προσομοίωση Οργανισμού Ηνωμένων Εθνών στην Κύπρο

Το Πανεπιστήμιο Frederick διοργανώνει και φιλοξενεί, για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, την Προσομοίωση Οργανισμού Ηνωμένων Εθνών στην Κύπρο, με την επίσημη υποστήριξη του Διεθνούς Οργανισμού. Το FREDMUN 2018 θα διεξαχθεί στην πρωτεύουσα της Κύπρου από τις 21 μέχρι τις 24 Νοεμβρίου 2018.
Το «Μοντέλο Ηνωμένων Εθνών» (Model UN-MUN), αποτελεί τον πιο πετυχημένο, ίσως θεσμό, πρόσκλησης μαθητών και φοιτητών, σε ειδικά εργαστήρια προσομοίωσης των τρόπων εργασίας στα θεσμικά όργανα ενός  κορυφαίου υπερεθνικού φορέα. Σε κάθε διοργάνωση «Μοντέλου Ηνωμένων Εθνών», οι συμμετέχοντες ερευνούν μια χώρα, αναλαμβάνουν ρόλο διπλωμάτη, διερευνούν διεθνή θέματα, συνεξετάζουν, μελετούν, συμβουλεύονται και κατόπιν αναπτύσσουν λύσεις σε παγκόσμια ζητήματα. Κατά τη διάρκεια μιας προσομοίωσης πρέπει να εφαρμόσουν μια ποικιλία μεθόδων επικοινωνίας και ικανοτήτων κριτικής σκέψης για να υπερασπιστούν και να προωθήσουν τις πολιτικές της χώρας τους.
Ο Θεσμός είναι οικουμενικός και εξετάζει πανανθρώπινα ζητήματα. Έτσι, δικαίωμα συμμετοχής και απόκτησης αυτής της εκπληκτικής εμπειρίας, έχουν προπτυχιακοί και μεταπτυχιακοί φοιτητές όλων των σχολών και τμημάτων, από όλα τα Ανώτατα Εκπαιδευτικά Ιδρύματα της Κύπρου και του εξωτερικού.

Για περισσότερες πληροφορίες για το FREDMUN 2018, καθώς επίσης και για τη σχετική αίτηση συμμετοχής, μπορείτε να επισκεφθείτε την επίσημη ιστοσελίδα της διοργάνωσης.
Την αίτηση συμμετοχής θα τη βρείτε εδώ: http://www.fredmun.org/registration/application-form

Friday, July 20, 2018

Νέα από... άλλο πλανήτη!

Αστρονόμοι ανακοίνωσαν την ανακάλυψη δέκα ακόμη φεγγαριών του Δία, ανεβάζοντας έτσι σε 79 τον αριθμό των φεγγαριών που οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι περιβάλλουν αυτόν τον γίγαντα αερίων, περιλαμβανομένου ενός "οδηγού προς την λάθος κατεύθυνση", ο οποίος φαίνεται καταδικασμένος να συντριβεί πάνω σε άλλα φεγγάρια που μοιράζονται τη διαδρομή του.


Όλα τα προσφάτως εντοπισθέντα φεγγάρια είναι σχετικά μικρά. Ενώ ο Δίας, ο πέμπτος κατά σειρά πλανήτης ξεκινώντας από τον Ήλιο, έχει μεγάλα φεγγάρια όπως ο Γανυμήδης - ο μεγαλύτερος του ηλιακού συστήματος - τα νέα φεγγάρια διαφέρουν σε μέγεθος, από περίπου έξι δέκατα του ενός μιλίου (1χλμ) ως 2,5 μίλια (4χλμ). Αυτό είναι ελάχιστο συγκριτικά με τη διάμετρο του Δία των 88.846 μιλίων (142.984 χλμ).
Μια ερευνητική ομάδα υπό τον αστρονόμο Σκοτ Σέπαρντ του Carnegie Institution for Science στην Ουάσινγκτον εντόπισε 12 μικρά φεγγάρια του Δία, περιλαμβανομένων των 10 που περιγράφηκαν σήμερα. Σύμφωνα με τον Σέπαρντ, τα φεγγάρια αυτά ήταν πιθανόν αντικείμενα που σχηματίστηκαν κοντά στον Δία κατά την πρώιμη περίοδο του ηλιακού συστήματος, τα οποία "αιχμαλωτίστηκαν" από την ισχυρή βαρυτική έλξη του πλανήτη.
"Ο Δίας είναι σαν μια μεγάλη ηλεκτρική σκούπα γιατί είναι τόσο ογκώδης. Αυτά τα αντικείμενα ξεκίνησαν να περιστρέφονται γύρω από τον Δία αντί να πέσουν μέσα του. Επομένως θεωρούμε ότι είναι κάτι ενδιάμεσο, ανάμεσα σε βραχώδεις αστεροειδείς και παγωμένους κομήτες. Άρα είναι κατά το ήμισυ πάγοι και κατά το ήμισυ βράχοι".
Το πιο ενδιαφέρον από τα νέα φεγγάρια είναι η Βαλετούντο, που πήρε το όνομά του από την δισέγγονη του ρωμαϊκού Δία, την θεά της υγείας και της καθαριότητας. Η Βαλετούντο περιστρέφεται γύρω από τον Δία στην ίδια κατεύθυνση με την οποία περιστρέφεται ο ίδιος ο πλανήτης, αλλά μερικά άλλα μικρά φεγγάρια μοιράζονται το ίδιο "μονοπάτι" ενώ κινούνται προς την αντίθετη κατεύθυνση.
"Η Βαλετούντο κινείται στον αυτοκινητόδρομο ανάποδα, επομένως είναι πολύ πιθανό να συγκρουστεί με αυτά τα άλλα αντικείμενα. Προφανώς έχει συγκρουστεί μαζί τους στη διάρκεια των ετών", εξηγεί ο Σέπαρντ.
Τα 79 γνωστά φεγγάρια του Δία είναι τα περισσότερα που διαθέτει πλανήτης στο ηλιακό σύστημα και ακολουθούν τα 62 που έχουν εντοπιστεί γύρω από τον Κρόνο. Όπως είπε ο Σέπαρντ, ο Δίας και ο Κρόνος πιθανόν να διαθέτουν παρεμφερή αριθμό φεγγαριών με ορισμένα από τα μικρότερα του Κρόνου να μην έχουν ακόμη εντοπιστεί.
Ως φεγγάρι ορίζεται το όποιο αντικείμενο, ανεξαρτήτως μεγέθους, περιστρέφεται γύρω από έναν πλανήτη, όχι από τον Ήλιο. Μόνο οι δύο εσωτερικοί πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα--ο Ερμής και η Αφροδίτη--δεν έχουν κανένα. Από τα 79 φεγγάρια του Δία, τα 26 δεν έχουν όνομα, περιλαμβανομένων εννέα από τα δέκα νέα.

Wednesday, July 18, 2018

Νέλσον Μαντέλα: Μια ξεχωριστή προσωπικότητα


Με αφορμή τη Διεθνή Ημέρα Νέλσον Μαντέλα, αποφασίσαμε να γράψουμε ένα αφιέρωμα για αυτή την εμβληματική προσωπικότητα που πάλεψε για την εξάλειψη των φυλετικών διακρίσεων σε μια δύσκολη και επικίνδυνη εποχή.
Ο Μαντέλα γεννήθηκε στις 18 Ιουλίου του 1918 στο μικρό χωριό Μβέζο, στο νοτιοανατολικό τμήμα της χώρας, και του δόθηκε το όνομα Ρολιλάχλα Μαντέλα. Το όνομα Νέλσον το πήρε από έναν δάσκαλό του την πρώτη του μέρα στο σχολείο, αλλά στη χώρα θα γινόταν αργότερα γνωστός και απλά ως Μαντίμπα, το όνομα της φυλής του.
Το 1937 στάλθηκε σε κολέγιο μεθοδιστών ιεραποστόλων, όπου για πρώτη φορά στη ζωή του απέκτησε φιλική σχέση με ανθρώπους από διαφορετική φυλή από αυτόν. Τελικά, για να αποφύγει ένα προξενιό, κατέληξε στο Γιοχάνεσμπουργκ, όπου ξεκίνησε σπουδές Νομικής.
Ως φοιτητής αγωνίστηκε για να δοθούν πολιτικά και κοινωνικά δικαιώματα στις πάμπολλες ομάδες αυτοχθόνων στην Νότιο Αφρική. Το 1944 μπήκε στην οργάνωση «Αφρικανικό Εθνικό Κογκρέσο» (ANC), ιδρύοντας μαζί με άλλους και τη Νεολαία του ΑΝC.
Στην πολιτική θεώρηση του Μαντέλα θα μπλέκονταν ο αντιαποικιακός αγώνας, η μάχη κατά των θεσμοθετημένων διακρίσεων βάσει φυλής, ο μαρξισμός και ακόμη και η αρχή της αντίστασης χωρίς βία του Μαχάτμα Γκάντι.
Το 1952 ήρθε αντιμέτωπος για πρώτη φορά με το δικαστικό σύστημα του Απαρτχάιντ, όταν του επιβλήθηκαν περιοριστικοί όροι για την πολιτική του δραστηριότητα, με βάση τον νόμο για την «αντιμετώπιση του κομμουνισμού».
Αργότερα τον ίδιο χρόνο, άνοιξε μαζί με τον Όλιβερ Τάμπο, το πρώτο δικηγορικό γραφείο της Νοτίου Αφρικής μόνο με μαύρους νομικούς. Εξασκώντας τη δικηγορία, ο Μαντέλα έκανε εκστρατεία για την καταπολέμηση του Απαρτχάιντ και το 1956 κατηγορήθηκε για εσχάτη προδοσία. Μετά την πολύχρονη δίκη εναντίον του ίδιου και των συγκατηγορούμενών του, οι κατηγορίες τελικά κατέπεσαν.
Το καθεστώς του Απαρτχάιντ σκλήραινε όμως όλο και περισσότερο την στάση του και τελικά το 1960 το Εθνικό Αφρικανικό Κογκρέσο κηρύχθηκε παράνομο. Μαζί του πέρασε στην παρανομία και ο Μαντέλα, που απομακρύνθηκε από την αρχή της μη βίας. Τελικά, συνελήφθη ξανά, κατηγορήθηκε για σαμποτάζ και απόπειρα ανατροπής της κυβέρνησης και καταδικάστηκε το 1964 σε ισόβια.
Με τον Μαντέλα στη φυλακή και την ηγεσία του εξόριστη, τα μέλη του ANC οι αυτόχθονες της Νοτίου Αφρικής προχωρούσαν σε εξεγέρσεις που κατέληγαν σε αιματηρή καταστολή. Τα στελέχη του ANC που βρίσκονταν στο εξωτερικό επέλεξαν να ξεκινήσουν εκστρατεία στη διεθνή κοινότητα εναντίον του Απαρτχάιντ γύρω από ένα πρόσωπο -τον φυλακισμένο Νέλσον Μαντέλα.
Εντός και εκτός Νοτίου Αφρικής, ο Μαντίμπα έγινε το σύμβολο της καταπίεσης και το σύμβολο του αγώνα για ελευθερία και ισότητα.
Οι εξελίξεις, στις οποίες συνέβαλε και η διεθνής κατακραυγή, οδήγησαν στην αποκατάσταση του ANC και την απελευθέρωση του Μαντέλα στις 11 Φεβρουαρίου του 1990. Από την ηγεσία του ANC, ξεκίνησε τις συνομιλίες με την κυβέρνηση για ένα κράτος, στο οποίο όλοι οι πολίτες θα ήταν ίσοι απέναντι στο νόμο ανεξαρτήτως φυλής με την κατάρτιση νέου Συντάγματος.
Τιμήθηκε, μαζί με τον τότε πρόεδρο της χώρας Φρέντερικ ντε Κλερκ, με το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης το 1993. Στις εκλογές του επόμενου χρόνου, το ANC κέρδισε με απόλυτη πλειοψηφία και στις 9 Μαΐου ο Μαντέλα εξελέγη από το νέο Κοινοβούλιο ο πρώτος πρόεδρος της Νοτίου Αφρικής.
Μετά το τέλος της θητείας του το 1999, πήρε μέρος ως διαμεσολαβητής σε διάφορες ειρηνευτικές διαπραγματεύσεις στην Αφρική. Τελικά, αποσύρθηκε οριστικά από τα κοινά το 2004 αντιμετωπίζοντας προβλήματα υγείας. Οι δημόσιες εμφανίσεις του έγιναν έκτοτε όλο και λιγότερες.
Ο Νέλσον Μαντέλα έφυγε από τη ζωή στις 5 Δεκεμβρίου του 2013.

«Πολέμησα κατά της κυριαρχίας των λευκών και πολέμησα κατά της κυριαρχίας των μαύρων. Ονειρεύομαι το ιδανικό μίας δημοκρατικής και ελεύθερης κοινωνίας, όπου όλοι οι άνθρωποι θα ζουν μαζί, σε αρμονία και με ίσες ευκαιρίες. Είναι ένα ιδανικό, για το οποίο ελπίζω να ζήσω και να πετύχω. Αν όμως αυτό χρειάζεται, είναι ένα ιδανικό, για το οποίο είμαι προετοιμασμένος να πεθάνω.»